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Mon voisin Totoro : Résumé détaillé (suite et fin)

L'attente est longue à l'arrêt de bus. Un premier bus arrive mais Monsieur Kusakabé n'est pas dedans. Le suivant se fait encore plus attendre. Les réverbères s'allument et un dernier cycliste se dépêche se rentrer chez lui pour échapper à la pluie qui ne semble pas vouloir s'arrêter. Son passage laisse ensuite la route et les alentours désespérément déserts. Mei commence à être fatiguée de patienter et de jouer dans les flaques d'eau mais elle refuse d'aller attendre chez les voisins. Satsuki la prend sur son dos pour lui permettre de dormir. La pluie continue de tomber, Mei s'est endormie tandis que sa soeur continue de patienter. Dans le froid et le noir, alors que tout est calme, des bruits de pas lourds se rapprochent des fillettes. La vue à moitié masquée par son parapluie, Satsuki aperçoit alors une grosse patte pourvue de longues griffes qui grattent un imposant corps poilu. Elle tend le cou pour voir ce qui vient de se poster à côté d'elle. Satsuki n'en croit pas ses yeux : c'est le gros Totoro dont parlait sa sœur, qui vient lui aussi attendre le bus !

La tête seulement protégée par une feuille, la pluie tombe sur le gros animal. Figé, il regarde les gouttes d'eau lui tomber sur le bout du nez ! Satsuki lui prête poliment le parapluie réservé pour son père. Un peu surpris par l'objet que lui tend Satsuki, Totoro ne tarde pas à en saisir l'utilité et le place au dessus de sa tête. Il n'est pas au bout de ses découvertes. Le bruit créé par les gouttes qui tombent sur le parapluie le met en joie. Il prend son élan et bondir en l'air. Le choc de son atterrissage fait tomber les gouttes de pluie posées sur les feuilles des arbres. Une véritable averse tombe sur les fillette et Totoro. Son grognement de joie réveille Mei.

C'est à ce moment que des lumières de phares se rapprochent au loin. Ce doit être le bus qui ramène leur père pensent Mei et Satsuki. Mais ce qui arrive à toute allure et stationne devant eux est un énorme chat à douze pattes en forme de bus ! Stupéfaites, elles observent sa tête se tourner vers elles et leur lancer un grand sourire, tandis qu'une porte se dessine pour laisser rentrer les voyageurs. Totoro tend un petit sac en feuilles en cadeau aux fillettes et monte dans le Chat-Bus. Ce dernier démarre aussitôt et reprend sa course folle avant de disparaître derrière une colline, laissant les fillettes sans voix. L'esprit sans doute trop confus par cette incroyable rencontre, Satsuki ne parvient qu'à marmonner que Totoro a gardé le parapluie de son père… Le vrai bus finit par arriver. Monsieur Kusakabé est surpris de trouver ses deux filles à l'arrêt et se confond en excuse pour son retard. Toutes excitée, les fillettes ne l'écoutent pas et commencent à lui raconter leur extraordinaire aventure de façon désordonnée. Monsieur Kusakabé n'y comprend rien. La nuit est tombée depuis longtemps quand la famille repart vers la maison. Satsuki écrit une nouvelle lettre à sa mère et lui fait part de ses aventures. Elle lui explique que le cadeau de Totoro est un paquet de graines qu'elles se sont empressées de planter dans le jardin. Mei les arrosent et les surveillent tous les jours mais pour l'instant, rien ne pousse.

Partie 3 : juillet

Les graines n'ont toujours pas poussé. Mei confit ses inquiétudes à son père qui termine d'installer la moustiquaire pour ces premières soirées d'été. Dans la nuit, Satsuki est réveillée par un bruit étrange. La nuit est éclairée par la pleine lune et au dehors, elle aperçoit Totoro et ses compagnons de taille plus modeste en train de danser dans le jardin, tout autour des graines. Les fillettes se joignent à leur danse rituelle. Totoro se concentre et rassemble toutes ses forces pour tirer les pousses hors du sol. Soudain le charme opère : une graine se met à germer, puis une autre, puis encore une autre... Les fillettes se joignent à son effort et les jeunes pousses se mettent alors à grandir. Des tiges de plus en plus grandes sortent du sol à une vitesse phénoménale. Elles se rassemblent pour bientôt former un arbrisseau qui à son tour continue de croître pour finir par former un arbre gigantesque qui dépasse le toit de la maison !

A son pied, Satsuki et Mei ne peuvent contenir leur enthousiasme et hurlent de joie. La magie de cette nuit continue, Totoro sort une toupie qui entre en lévitation. Il monte dessus et le moyen et le petit Totoro sautent sur sa poitrine. Sans hésiter, Mei en fait de même. A son invitation, Satsuki rejoint Totoro. La toupie s'élève alors dans le ciel, portée par le vent. Totoro offre aux deux fillettes un vol nocturne à travers la campagne, frôlant la cime des arbres et traversant les champs pour finir par repartir vers le ciel, vers la plus haute branche de l'arbre sorti de terre. A l'intérieur de la maison, Monsieur Kusakabé, en plein travail, croit entendre la mélodie du vent. Comment pourrait il se douter que se sont ses deux filles qui jouent de l'ocarina en compagnie de leurs nouveaux amis? Au matin, Mei et Satsuki sautent de joie. Dans le jardin, l'arbre géant a disparu mais ô surprise, les graines ont germé. Les pousses ne font que quelques centimètres mais les filles sautent de joie, sous le regard attendri de leur père.

Partie 4 : août

Quelques temps plus tard, on retrouve Mei et Satsuki qui aident Grand-Mère à cueillir les légumes dans le champ de la famille de Kanta. Les fillettes sont heureuses car il est prévu que leur mère revienne à la maison samedi. Mei prévoit déjà de lui offrir l'épi de maïs qu'elle vient de cueillir dans le champ. C'est alors que Kanta surgit avec un télégramme de l'hôpital, demandant de rappeler rapidement. Paniquée, Satsuki demande conseil à Grand-Mère : son père est à l'université et ne rentrera pas avant le soir ! En voyant sa grande sœur si perturbée, Mei ne se sent pas tranquille. Satsuki et Kanta s'élancent vers la maison de celui-ci pour téléphoner. Son épi fermement serré dans ses bras, Mei essaye de les suivre malgré la demande de sa soeur de rester avec Grand-Mère. Arrivée chez Kanta, Satsuki téléphone à l'université et fait part de la nouvelle à son père. Celui-ci la rassure et lui promet de la rappeler dès qu'il aura contacté l'hôpital. Satsuki s'agenouille et attend sans rien dire. Pendant ce temps, Mei, qui a perdu la trace de sa grande sœur, erre sur le chemin. Une chèvre veut lui dérober son épi qu'elle protège avec fougue.

Quand Mei retrouve finalement Satsuki et Kanta qui sortent de la maison, elle apprend que sa mère doit encore rester à l'hôpital et ne pourra pas rentrer en fin de semaine, comme prévu. Mei refuse de comprendre que sa mère ne puisse pas encore rentrer. Satsuki tente de lui faire entendre raison, en vain. Mei s'obstine à ne rien entendre. Satsuki en a gros sur le cœur également et finalement se fâche avec sa soeur. Elle laisse Mei et part. Mei explose en sanglot et part à la suite de sa sœur, laissant Kanta qui ne sait plus quoi faire. En froid, les deux sœurs s'endorment dans deux pièces différentes de la maison. Grand-Mère cherche à les réconcilier et à les rassurer. Satsuki lui fait part de ses craintes sur la maladie de sa mère et imagine le pire. Elle éclate en sanglots. Mais Mei surprend la discussion et, choquée par l'attitude de sa sœur, elle décide de prendre les choses en mains. Son épi fermement serré contre son cœur, elle se met à courir en fixant l'horizon. Elle court vers l'hôpital apporter à sa mère l'épi de maïs qui la guérira.

Lorsque Grand-Mère et Satsuki réalisent que Mei n'est plus là, elles commencent d'abord à la chercher dans le jardin avant que Satsuki ne soupçonne qu'elle soit partie voir sa mère, suite à leur dispute. Comme l'hôpital est à trois heures de marche, Satsuki part en courant, espérant rattraper Mei en chemin. Pendant ce temps, Grand-Mère envoie Kanta prévenir son père et organise les recherches. Satsuki court à toutes jambes à travers la campagne mais ne trouve aucune trace de sa petite soeur. La nuit commence à tomber et Satuki a le cœur serré. Sa sœur a-t-elle pris le même chemin qu'elle ? Sans savoir si elle a tort ou raison, elle continue sa course vers l'hôpital. A bout de souffle, elle parvient à un embranchement et arrête un véhicule qui approche. Sans reprendre sa respiration, Satsuki explique la situation au conducteur. Il lui affirme n'avoir croisé aucune petite fille en chemin. Personne ne peut l'aider.

C'est alors que Kanta arrive sur une bicyclette bien trop grande pour lui. Il lui apprend qu'une sandale d'enfant a été retrouvée, flottant sur l'étang. Kanta se propose de suivre le chemin de l'hôpital à sa place tandis que Satsuki, bouleversée, s'élance pour savoir si la chaussure est celle de sa petite soeur. Satsuki court à en perdre haleine. Elle s'arrête un instant pour reprendre son souffle et contemple ses pieds et ses sandales abîmés. Elle prend ses chaussures à la main et décide de poursuivre à pieds nus. Pendant ce temps, la petite sandale orpheline dans la main, Grand-Mère supplie les dieux que ce ne soit pas celle de Mei. Tout autour d'elle, les villageois fouillent l'eau de l'étang. Satsuki arrive à bout de forces. Grand-Mère lui montre la sandale. A leur grand soulagement, ce n'est pas celle de Mei. Alors que les adultes se pressent d'organiser la suite des recherches, Satsuki a une idée. Elle se précipite vers chez elle sans rien dire à personne.

Satsuki court vers le tunnel qu'avait suivi Mei quand elle a rencontré Totoro pour la première fois. Elle veut demander de l'aide à la créature. Par chance, elle découvre l'entrée de sa tanière entre les racines de l'arbre et tombe sur le ventre de la créature endormie. En larmes, Satsuki implore Totoro de l'aider à retrouver sa petite sœur. Pour la rassurer, Totoro lui fait son plus grand sourire et l'entraîne vers la sortie de la grotte puis s'élance vers la cime du grand camphrier. Arrivé au sommet, Totoro pousse un grand cri. Quelques instants plus tard, Satsuki voit arriver au loin quelque chose qui galope au dessus des champs ! C'est le Chat-Bus qui a répondu à l'appel de Totoro ! Il arrive bien vite au sommet de l'arbre et regarde Satsuki en souriant. Toujours avec un grand sourire en demie lune, Totoro l'invite à monter dans l'étrange moyen de transport. Satsuki hésite un instant puis se décide. Le plancher moelleux s'enfonce un peu sous les pas de la jeune fille. Elle prend place sur la banquette arrière qui s'adapte à sa hauteur. A la grande joie de Satsuki, le Chat-Bus change sa pancarte de destination et indique maintenant « Mei ». Le Chat-Bus lâche un miaulement et saute prestement de l'arbre, accompagné d'un signe d'au revoir de Totoro. Le Chat-Bus traverse les champs en effleurant à peine le sol. Satsuki est époustouflée par sa vitesse. Il dépasse rapidement Grand-Mère et les villageois qui continuent à chercher Mei puis s'enfonce dans la forêt. Emerveillée, Satsuki regarde les arbres s'écarter sur leur passage ! Il traverse ensuite le village et pour gagner du temps, grimpe sur les fils électriques. Tel un funambule, il s'élance dessus, se jouant du haut voltage.

Pendant ce temps, Mei est toute seule. Fatiguée d'avoir tant marché, elle s'est assise sur le bord de la route et sanglote. Soudain, elle entend la voix de Satsuki mais ne la voit pas et elle pleure plus belle. Elle finit par lever la tête et bouche bée, elle contemple le spectacle de sa sœur arrivant dans le Chat-Bus. Ce dernier saute des fils électriques et atterrit doucement devant Mei. Réunies, les deux soeurs tombent dans les bras l'une de l'autre devant le Chat-Bus satisfait. Leur querelle oubliée, Satsuki devine que la fugue de Mei partait d'une bonne intention en voulant apporter son épi à leur maman. Un miaulement, et une fois encore, la destination de la pancarte change ! Le Chat-Bus leur propose maintenant de les conduire à l'hôpital ! Comblée, Satsuki embrasse le museau du drôle de félin qui, un instant après, reprend sa route en emmenant les deux sœurs, radieuses.

A l'hôpital, monsieur Kusakabé est auprès de sa femme. Madame Kusakabé est désolée d'avoir causé du souci à sa famille pour un simple rhume. Monsieur Kusakabé lui assure que leurs deux filles seront rassurées d'entendre que sa sortie n'est retardée que d'une petite semaine. A l'extérieur, perchées sur la branche d'un des arbres du jardin, Satsuki et Mei observent leurs parents. Elles sont rassurées de les voir souriants et de bonne humeur. Subitement, Madame Kusakabé porte son regard vers la fenêtre. Elle est persuadé d'avoir vu ses filles rire dans l'arbre d'en face mais maintenant il n'y a plus rien ! Sur le rebord de la fenêtre, Monsieur Kusakabé remarque alors un épi de maïs. Avec un grand sourire, il le tend à sa femme en lui affirmant que c'est pour elle. Un petit message est gravé dessus : « pour maman » !

Rassurées sur la santé de leur mère, Mei et Satsuki sont assises à l'arrière du Chat-Bus qui les ramène chez elle. Parvenue au village, elles saluent le félin qui leur sourit une dernière fois avant de s'évanouir dans la nuit. Bientôt, Kanta et Grand-Mère, toujours à leur recherche, arrivent à l'horizon. La vieille dame ne peut contenir ses larmes en embrassant Mei. De son côté, Satsuki remercie Kanta de s'être donné tant de mal. C'est sous un beau ciel étoilé que tout le monde rentre enfin à la maison, tandis que tutoyant la voûte céleste, perchés sur la plus haute branche du camphrier géant, les trois Totoros jouent paisiblement de l'ocarina.

 

C'est sur la chanson Tonari no Totoro et sur une série d'images fixes que se déroule le générique de fin. Les vignettes suggèrent les événements qui vont naturellement suivre ce dénouement heureux : le retour de Madame Kusakabé au foyer, la vie scolaire de Satsuki, les amis et les jeux dans la campagne. Les esprits de la forêt sont toujours là, et même si Satsuki et Mei ne les ont pas oublié, les images laissent à penser que les fillettes et les créatures ne se recroiseront plus jamais. La crise familiale résolue, la douce protection de Totoro n'est plus indispensable.


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